那么与之并列的马迹也应该是很不明显的

“蛛丝马迹”是人人皆知的成语,比喻事情留下来的隐约可寻的痕迹和线索。一般的辞典的解释全是说,“马迹”就是马经过后留下的痕迹或马脚印。可是,仔细一推敲,你就会发现 ,这样的解释是很难成立的。

从事理来说,蛛丝是很不明显的,那么与之并列的马迹也应该是很不明显的,可是,马是个庞然大物,在没有水泥路、柏油路的古代,马留下的蹄印与痕迹应该是很明显的。蜘蛛的丝与高头大马的迹,可以说是风马牛不相及的,是很难相提并论的。

从结构来说,很明显,这一成语中“蛛丝”与“马迹”是并列的结构关系,“蛛丝”就是蛛的丝,是偏正关系,那么,“马迹”也应该是马留下的痕迹,也是偏正关系了。蛛丝这种东西与马留下的痕迹,相去极远,“蛛丝”“马迹”并列在一起就很勉强了。

清人夏敬渠《野叟曝言》七十九回:“蛛丝虫迹,屋漏蝙涎,不即不离,有意无意,其妙如何。”“蛛丝马迹”又可以写成了“蛛丝虫迹”,可见,这“马”应该是一种虫,而不是高头大马的马。那么这留下马迹的“马”到底应该是什么呢?

老厨房中,经常可以看到高处挂著蜘蛛网,这自然就是蛛丝了。而也是在老厨房中,还有一种经常出没的小虫子,叫“灶马”。这灶马爬过的地方留下一条条不很明显的痕迹,这就是“马迹”。灶马爬过的痕迹与蜘蛛网经常在一起出现,两者又都不很明显。所以说,蛛丝马迹的“马”应该是灶马的“马”。

明李时珍《本草纲目》虫三:“灶马,处处有之,穴灶而居。”唐人段成式《酉阳杂俎》虫篇:“灶马,状如促织,稍大,脚长,好穴于灶侧。俗言,灶有马,足食之兆。”可见,灶马又可简称为“马”。

语文出版社出版的《通用成语词典》说“蛛丝马迹”的“马,指灶马,一种穴居于柴灶旁的昆虫”,这是正确的。

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